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15代目新型クラウンのプロトタイプに試乗する。


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3.5ℓハイブリッドのパワーは圧巻。

昨年の東京モーターショウでお披露目された15代目クラウンが6月26日に正式発表された。それに合わせてプロトタイプ・モデルの試乗会がクローズド・コースで開催された。
文=新井一樹(本誌)

 12代目のゼロ・クラウン以降、下がる保有台数と上がるユーザー年齢にトヨタはクラウン・ブランド存続の危機を感じたという。そこで既存の価値に囚われず、新しいクラウンを作ることを決断する。クラウン初の試みとして6ライト・サイドウインドウを持つクーペ風の外観を採用したり、ニュルにテスト車を持ち込み走りを磨いたほか、“ロイヤル”“アスリート”といったサブ・ネームを廃止し一本化。それらはすべて、新しいクラウンを創造するためにほかならない。
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 果たして15代目は以前よりも洗練された走りをみせた。クラウンに相応しい乗り心地を備えつつも、舵を切ったときの追従性も高い。全体的にしなやかさが増した感じだ。とくに印象に残ったのは3.5ℓV6ハイブリッド。レクサスLSと同じとは思えないほどパワフルで、これで“GR”シリーズを作ったらさぞや楽しいクルマになるだろうと感じた。

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“アスリート”の代わりとなる“RS”シリーズと、旧“ロイヤル”の流れを汲む“B”“G”シリーズのデザインはほぼ同じ。新しい顧客を獲得するため革新的なものを取り込む一方、機能面にさらなる磨きを掛けることで既存ユーザーにも満足してもらえるものにしたという。
 
 
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