ENGINE online/エンジン オンライン

アストン・マーティン・ラピードは、期待を遥かに超える出来栄えだった!


ASTON MARTIN RAPIDE/アストン・マーティン・ラピード
クリックすると拡大
ASTON MARTIN RAPIDE



走りも麗しい


アストン・マーティンの歴史上初の4ドア・スポーツカー、ラピードがついに完成して、
試乗する機会がやってきた。果たして、それは見目麗しい姿にふさわしい俊馬だった。
文=齋藤浩之(本誌) 写真=アストン・マーティン・ラゴンダ・リミテッド



「イングリッシュ・ウェザーになってなんだか申し訳ないね」と、本社広報のキム・パーマーは笑った。
 1月の半ば、英国ウォリックシャー州ゲイドンにアストン・マーティン本社を訪ね、これからいよいよラピードに乗れるというのに、早朝から冷たいシャワーが降り注いでいた。
 約束の朝一番に本社に着いて玄関に連なる大ホールで最新のアストンを見較べていると、キムは「すぐ製品開発部長のイアン・ミナーズが来るから、ここで待っていてくれ」と言って、小部屋に案内してくれた。そこに、完成したラピードがあった。
 2009年の晩夏にフランクフルト・モーターショウで正式発表された後、仕様確定作業に忙しかったアストン・マーティンはメディアを呼んで、未だ内装が完成していないプロトタイプに同乗走行の機会を与え、 貪欲にフィード・バックを集めた。本誌からは副編の村上がそこに馳せ参じて報告をお届けしたから、ご記憶のことと思う。あれから4カ月。最後の開発成果が、いま目の前にあるラピードに織り込まれている。
 ほどなく部屋に現れた長身の製品開発部長は、にこやかな笑みをたたえながら、挨拶もほどほどに、ラピードの説明にとりかかった。
「われわれはこの数カ月の間に徹底的に詰めの開発を行ったんですよ」と切り出したミナーズ氏の説明は、簡にして要を得たものだった。
 大きな弧を描く美しいサイド・ウィンドウは、リア・ドアのガラスがBピラーを覆って隠すようになっている。フレーム・レス構造のウィンドウだから、300km/hを超える最高速度を誇るラピードでは、十分なシーリング性能を達成するのが難しい。前後のドア・ガラスの接合部分もそうだが、ルーフとガラスの密着度も高める必要がある。ドアの開閉時、ガラスは数mm自動的に下がってボディ側シール材との干渉を避ける。近年のサッシュレス・ウィンドウのクルマでは当たり前の措置だけれど、ラピードでは走り出すとさらに数mmガラスが上がってシールにく い込み、万全の密閉度を得られるように工夫が凝らされているという。
 説明しながらミナーズ氏が後席のドアを開けた瞬間、僕は思わず吸い込まれそうになった。目が釘付けになった。


この続きは発売中のENGINE4月号をご覧ください。


ENGINE最新号 ENGINE4月号(2010年2月26日発売)

 巻頭特集 非常事態宣言! ガイシャ・クライシス突破!!
  責任ジャーナリスト制による
 2010年型新輸入車、全33台、
 オススメ・プレゼン!
 ENGINE 定期購読キャンペーン
 
 
最新記事一覧
Driving Lesson
エンジン・ドライビング・レッスン
「エンジン・ドライビング・レッスン2017」の受講生募集を開始します。今年の開催は全3回…
WATCH SPECIAL CONTENTS
ROLEX/ロレックス今月の…
去る11月15日に、東京・銀座の並木通り沿いに誕生した日本最大のロレックス ブティックは、広さだけで…
NEWS
MASERATI Ghibli/マセラ…
2013年に発売されて以来、累計で70,000台以上を送り出し、マゼラーティ史上最大のヒット作となった現…
NEWS
FERRARI FXX-K Evo/フェ…
フェラーリ・オーナーのなかでもごく限られた一部のドライビング・エンスージアストだけがかかわれる…
NEWS
ALPINA/アルピナCAR PED…
リーマンショックのときも欠席せず、連綿と東京モーターショウへの出展を続けるアルピナ。
NEWS
DS DS7/ディーエス DS7C…
DSは東京モーターショウでフラッグシップSUVのDS7をお披露目するとともに、先行限定モデルDS7ラ・プレ…
NEWS
VOLKSWAGEN ARTEON/フォ…
パサート・ベースの4ドア・クーペがフルモデルチェンジ。デビュー当初のパサートCCからCCへと改名さ…
NEWS
BMW M5/ビーエムダブリ…
「500馬力を超えるモデルはヨンクにする」というM社の公言どおり、600psの大台に乗った新型M5は4輪駆…
NEWS
MAZDA ROADSTER/マツダ …
4代目ロードスターに特別仕様車が設定されるとともに、初の商品改良が行われた。



バックナンバーページの定価表記について
「ENGINE 2014年3月号」以前の定価表記は、発売時の定価になっております。
予めご了承くださいますようお願い申しあげます。



▼ 最新5件
 1000本から選べる、ロレックスの殿堂
 「ロイヤル オーク オフショア」誕生25周年を祝う新作
 今月の注目 特別編 : 999.9
 ビジネスシーンにも映える、現代の“マリーン トルピユール”
 着けていて心地いいオンラインだけのドレス・ウォッチ。